Fatima AlFihriya

(فاطمة الفهرية)

Fatima bint Muhammad Al Fihriya Al Qarawiyyin è una donna musulmana che ha fondato nell’859, la più antica istituzione educativa esistente ancora operativa: l‘Università di Al Qarawiyyin a Fes, in Marocco.

Nata nell’800, sorella di Mariam, avevano ricevuto un grado alto di istruzione. Fatima, da giovane apprese la giurisprudenza islamica, e studiò gli ahadith del Profeta, che Dio lo protegga.

La loro famiglia proveniva da Al Qayrawan, in Tunisia. Il padre, Muhammad Al Fihri, era un noto commerciate che fece fortuna una volta arrivato a Fes, in Marocco.

Alla morte del padre, le sorelle ereditarono un’enorme ricchezza, che usarono entrambe, per costruire moschee e madrasse.

Mariam, fu artefice, tra gli altri, della moschea Al Andalus, nella loro città, mentre Fatima iniziò il suo progetto molto più ampio e grande: costruire una moschea e una madrassa annessa che sarebbero dovute diventare un grande centro di studio e conoscenza.

Cosi nel periodo del Ramadan del 245 Al Hijri (859 d.C.), Fatima Al Fihri, nel pieno mese del digiuno, iniziò i lavori, chiamando quella che sarebbe diventata la prima Università al mondo: Al Qarawiyyin in onore della città Al Qayrawan da dove venivano i suoi antenati. Fatima terminò il digiuno diciotto anni dopo, quando i lavori del complesso finirono.

Costruzione principale era la moschea, affiancata dalla madrassa dove, per le sue intenzioni, si sarebbe fornita un’istruzione di altissimo livello.

Col passare del tempo, la moschea di Al Qarawiyyin divenne la più grande moschea in Africa con una capacità di 22.000 persone e l’Università Al Qarawiyyin si guadagnò la reputazione di “Atene dell’Islam“. 

Fatima morì nell’880 d.C. a ottant’anni, dopo i primi ventiquattro anni di lavoro della sua biblioteca e università.

Al Qarawiyyin è stata la prima istituzione a fornire un diploma che premiava l’istruzione e la ricerca accademica istituzionalizzata attraverso i dipartimenti. Il modello di Fatima Al Fihri diventerà, con il tempo, il modello delle università moderne.

Non sorprende che numerosi sono gli studiosi di rilievo che hanno frequentato questa istituzione. Si dice che persino Gerberto d’Aurillac(Papa Silvestro II) abbia studiato ad Al Qarawiyyin, ed è a lui che viene dato il merito di aver introdotto numeri arabi (che usiamo fino ad oggi) nel resto d’Europa.

La biblioteca Al Fihri, fondata insieme e all’interno dell’università, è la più antica biblioteca del mondo. La collezione della biblioteca è di oltre 4000 manoscritti comprende un Corano del IX secolo e la prima raccolta di ahadith tenuta in un libro. Tra gli altri tesori, essa espone il diploma originale di Fatima Al Fihri, che fu fatto su una tavoletta di legno.

La lungimiranza e l’impegno di Fatima, insieme al suo disinteressato contributo allo sviluppo del progresso intellettuale, hanno portato alla creazione di un’università monumentale. Il suo notevole sforzo, la sua cultura e la sua dedizione sono fonte di ispirazione per tutti.

Al Qarawiyyin nacque

  • 100 anni prima dell’Università Al-Azhar (975 d.C.);

  • 200 anni prima della più antica università d’Europa, Bologna (1088 d.C.);

  • 200 anni prima della prima università inglese, Oxford (1096 d.C.);

  • 800 anni prima della famosa università statunitense di Harvard (1636 d.C.).

Università di Fes

Nata nell' 859, la prima università al Mondo